인터넷 중독은 알코올 중독, 마약 중독처럼 일상생활의 중요한 일들에서 중요한 문제들을 고통을 일으킨다 즉 가족 생활, 대인 관계, 직장 생활, 학업 생활에서 고통스런 문제를 일으킨다

--- "인터넷 중독"의 저자--킴벌리 영(Kimbery Young)---

 

 

 

 앞장의 새로운 친구들, 새로운 삶에서 34세의 J부인의 이야기가 지적을 하는 것처럼 인터넷은 진실로 살아 있는 살아서 숨을 쉬는 공간으로 전자 지역사회이다. 강박적인 인터넷 사용자들에게는 그것을 제 2의 집이다. 특수한 공간으로 그들이 소속감을 느낀다. J부인처럼 많은 외로운 사람들에게는 이 제 2의 집이 그들의 현실의 집 생활보다 더욱 더 호소력이 있고 매력이 있다. 그들은 그들이 하고 있는 것, 그들이 자유를 느끼고 있는 것, 억제가 없는 유일한 시간일 수 있다. 돌봄의 욕구와 돌봄을 받고 싶은 욕구를 느낄 수 있는 유일한 공간이고 시간일 수 있다. 그 다음에 자연적으로 그들은 인터넷을 더욱 더 많이 사용하게 된다. 더욱 더 좋은 느낌들을 가지게 되고 그들을 일상 생활 습관으로 가지고 온다. 그들이 그들의 가장 깊은 욕구들을 부추기는 것을 따라 가다가 그들이 쉽게 옛날의 가정에 이별 통보 즉 결별로 가게 된다. 물론 모든 인터넷 중독자들이 다 도망을 가서 새로운 시작을 계획하는 것은 아니다(Young, 1998).

 

 

 

 이런 형태의 도망은 항상 인터넷 중독으로 향하는 욕구의 심장부에 있다는 것이다. 이 사람들 중에 많은 사람들이 우울증에 걸려 있고 외로운 사람들이었다. 자신감이 낮았고 불안해 있고 불안 속에 살고 있던 사람들이었다. 아마도 그들은 그들의 관계에서 혹은 그들의 직업에서 혹은 그들의 사회생활에서 불행한 사람들이었다. 몇몇은 암과 같은 질병과 싸우고 있었고 영원한 불구자로써 살아가고 있었다. 인터넷에 끌려들어가 굴복을 하는 사춘기들은 종종 그들이 그들의 부모에 이해서 이해되어지지 못한다고 불평을 했다. 그리고 그들이 집에 있을 때 함정이 갇힌 것으로 느끼고 있었다고 이야기를 했다. 그러나 인터넷과 함께 하면 그들은 그들로부터 탈출을 할 수가 있는 것으로 보였다. 그들은 상상의 세계로 도망을 간다. 그곳에서 그들이 즉각 친구를 만들고 밤 낮으로 언제나 이야기를 한다. 자신의 침실, 사무실 혹은 자신의 기숙사로부터 안전함을 얻는다 (Young, 1998).  

 

 

 

전자 지역 사회는 눈에 띄게 편안함을 가지게 된다. 당신은 옷차림 새에 신경을 쓸 필요가 없다. 당신은 거울을 보고 몸을 고치고 화장을 할 필요가 없다. 온라인 동료들을 만나서 어디든지 갈 수 있다. 펜팔을 하던 옛날 세대와 달리 답장을 기다리기 위해서 몇 일이나 몇 주일을 기다릴 필요가 없이 당신이 메시지를 보냄과 동시에 당신은 전 세계의 사용자들과 즉각 연결이 된다. 그들은 유머 감각이 있는 이야기를 하고 도발적으로 다가온다. 당신은 즉각 대답을 한다. 곧 당신은 현실 생활에서 꿈도 꿀 수 없었던 것들을 말로써 타이핑을 한다. 현실 생활에서 당신은 사람들이 어떻게 반응행동을 할까 억제적이었다. 사이버 공간의 안전한 천국에서는 당신은 당신의 깊은 느낌들을 나눌 수 있다. 자신의 강한 의견을 제시할 수 있다. 그리고 당신의 현실 세계에서 보다 더욱 더 열린 마음으로 한층 더 공개적으로 빨리 사람들에게 접근을 한다. 이 만들어진 믿음의 세계에서 다른 사람들은 당신을 볼 수가 없다. 그 사람들은 당신이 누구인지를 모른다. 당신은 당신이 선택하는 누구든지 될 수 있다. 당신이 원하는 행동을 어떤 것이든지 할 수 있다. 만약에 당신이 현실에서 부끄러움을 탄다면 당신은 인터넷에 들어가면 외향적이 될 수 있다. 만약 당신이 현실에서 재미가 없다면 당신은 사이버 공간에서는 위트와 유머를 가진 사람이 될 수 있다. 한 여성이 설명을 했던 것처럼 “나는 현실 생활에서는 말문이 막힙니다그러나 인터넷에서는 손가락 하나로 모든 것을 해결합니다.” 만약에 당신이 조심성이 많은 사람이라면 당신은 사이버 공간에는 기회를 얻을 수 있다. 만약에 당신이 매력이 없다면 그리고 과 체중이라면 인터넷에서는 당신은 점점 매력적으로 젊어질 수가 있다. 인터넷 지역 사회는 모든 여성들이 자기 주장적이고 그리고 모험적인 곳이 되고 모든 남자들은 25세의 갈색 금발 머리가 되고 모든 어린이들은 그들의 나이를 넘어서 성숙한 사람이 된다. 이들 인터넷 중독자들은 분명히 이 인터넷을 단순히 정보의 도구 혹은 커뮤니케이션의 도구로써 고려하지 않는다. 그들은 그것을 단순한 즐거움을 위해서 사용하지 않는다. 그들에게는 그들이 온라인에서 시간을 보내고 있을 동안에 그들의 문제를 잊어버리거나 문제 해결을 허용을 해 주는 탈출구가 된다.(Young, 1998).

 

 

 

 알코올 중독자가 술을 마실 때 보고를 하는 무감각과 같은 것이다. 그러나 이 탈출은 일시적이다. 그들이 밤에 잠자리에 들어가기 위해서 마침내 컴퓨터를 끄면 인터넷 중독자들은 상상의 세계는 화면이 검게 변하고 현실 생활의 문제들이 되돌아 온다. 그리고 지금은 그들은 견디기가 더욱 힘들어진다. 우울증이 깊어지고 외로움이 집중화 되고 방치되어 포기된 배우자 혹은 자녀들 때문에 죄의식의 짊이 더 가중되어지게 되어지게 된다. 인터넷에 중독된 사람들은 더 긴 시간을 온라인에 매달리게 된다. 깨어나는 고통스런 느낌들 때문에 만병통치약을 찾는 것이다. 이것은 알코올 중독자들에게 알려져 있는 똑 같은 사이클이다. 그들의 문제를 도피하기 위해서이다. 이후에는 더욱 더 악화된다. 악화된 느낌들을 쓸어 내고 걷어 내기 위해서 더욱 더 매달리게 되는 것이다. 유사하게 강박적 도박 자들은 습관성 도박꾼들은 그들의 불행한 삶을 탈출하기 위해서 도박에 배팅을 한다. 경제적 어려움을 탈출하기 위해서 돈을 따려고 돈을 거는 것이다. 그들은 일시적으로 구원 감정을 느낀다. 도박에서 돈을 딸 것이다라는 생각, 희망 복권에 당첨될 것이다 라는 희망이 온다. 그 다음에 현실 생활의 문제들은 전면으로 되돌아온다(Young, 1998).

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